Kubb est un petit ordinateur (dans la série des NUC et autre Brix) qui a la particularité de présenter un look vraiment différent de ses congénères. J’ai eu l’occasion d’en avoir un à la maison pendant quelques semaines, retrouvez mon avis sur ce bel objet.

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Avant d’aller plus loin, il est nécessaire d’expliquer pourquoi je parle aujourd’hui ce petit ordinateur sous processeur Intel, étant plutôt habitué aux grosses machines types hackintosh. Tout d’abord Kubb est conçu et commercialisé par une entreprise toulousaine (:-) ) qui possède aussi une boutique en ligne ; Kubb propose une alternative « premium » aux machines peu esthétiques qu’on peut trouver dans les grandes surfaces et magasins spécialisés. Ici pas de plastique, on a juste un cube de 12 cm de coté, et une face arrière particulière pour la ventilation & les connectiques. Il est en vente depuis décembre et tourne sous Intel Core i3 et i5, sa mémoire vive de 4 à 8 Go et son disque dur SSD de 128 Go. Il consomme peu (de 17 à 25 Wh)  et il est extrêmement silencieux (je suis à moins d’1 m de lui et je ne l’entends pas). Pour terminer une partie des composants du Kubb sont assemblés & fabriqués en France.

Kubb - écran ordinateur avec modèle Bleu 12 - plan rapproché

Caractéristiques techniques

Voici les différences versions « hardwares » disponibles, on peut donc choisir ce qu’on veut mettre dedans :

  • Processeur Intel Core de dernière génération de i3 à i5
  • Mémoire vive de 4 à 16Go 1600 MHz
  • Graphisme Intel HD 4000 à 5000
  • Stockage SSD 128Go
  • Option Dual Storage de 500Go à 1TO

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  • Réseau GigaBit
  • WiFi 802.11 ac / a / b / g / n
  • Bluetooth 4.0
  • IntelWirelessDisplay
    • Port I/O
    • RJ45
    • 4 Ports USB (2xUSB 2.0, 2xUSB 3.0)
    • Port miniHDMI (Câble mHDMI vers HDMI fourni)
    • Port miniDisplayPort
  • Niveau sonore inférieur à 18 dB
  • Système d’exploitation : Windows 7 Pro 64, Windows 8.1 64, Windows 8.1 Pro 64 ou Linux Mint 17.1
  • Prix : à partir de 600€ – coques supplémentaires entre 100 et 300€

Garantis 3 ans. (Pièces et main d’oeuvre)

Kubb - modèle Miroir sur une table

Je trouve dommage que les antennes wifi n’aient pas été intégrées, et qu’on n’ai pas le droit à du wifi ac de nouvelle génération, mais hormis ces petits points, la fiche technique de cette machine est complète, et permettra une utilisation familiale (on y reviendra plus loin) sans aucun problème ni ralentissement. Globalement, les personnes qui n’utiliseront ce Kubb pour consulter leurs emails, aller sur internet, regarder des photos… seront parfaitement satisfaites avec un core i3. Ceux qui voudront faire un peu plus travailler leur machine pour la retouche de photos, ou regarder des films full HD sur leur Kubb préfèreront le core i5 avec plus de RAM embarquée. Sur mon modèle i3, sachez que j’ai pu faire tourner un client Plex sans problème, ce qui veut dire globalement qu’on peut utiliser le Kubb comme un bon media center à côté de la télévision ! Pratique pour regarder ses films sans se poser de question de codec, etc.., faire des séances de visionnage de photos, ou même laissez vos enfants quelques heures devant des vidéos YouTube Kids.

Le look

Ce qui fait la grosse différence avec ses concurrents directs c’est sa coque extérieure cubique. Cette coque est interchangeable, mais surtout elle est proposée en différents coloris & matières. Ce n’est pas du plastique ! Ici, on a du métal, massif, et qui donnera au Kubb une assise correcte n’importe où on décidera de l’installer (il ne bougera pas, même si vous tirez un peu sur les connectiques…). Ces coques sont fabriquées à la main selon les modèles, et le choix est plutôt large : du miroir, en passant par la fonte, ou même un Kubb à l’effet rouillé, vous trouverez forcément le look qui conviendra à votre intérieur. Évidemment, vous l’aurez compris, le Kubb n’est pas fait pour être caché derrière un écran ou à l’intérieur d’un meuble, il est fait pour être posé sur un bureau, montré au milieu du salon, ou exposé à côté d’une belle télévision full HD.

Kubb - gamme Kubb

Autre élément différenciateur, des pièces en série limitée faites à la main sont prévues, afin d’être sûr d’avoir un Kubb unique et différent de celui du voisin. Des artistes sont d’ailleurs sollicités afin de créer ces nouveaux modèles.

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J’ai eu entre les mains la version « graphite » de ce Kubb, que j’ai adoré : on a un métal noir avec de multitudes de paillettes à l’intérieur, ce qui le rend granuleux et pas lisse du tout. Le contact avec les doigts est vraiment particulier, j’adore. Les autres coques que l’on m’a fournies sont une de couleur crème et une de couleur or (tous deux avec des éléments brillants à l’intérieur), et une d’un joli fuschia bien flashy, qui ira bien à ces demoiselles.

Les usages

J’en parlais un peu plus haut, mais le Kubb ne se destine pas aux adeptes de machines rapides & puissantes, même si c’est Windows 8.1 qui tourne dessus (d’autres OS sont disponibles). On a ici un mini-ordinateur, robuste, silencieux et peu consommateur d’énergie (un peu du genre Mac Mini d’Apple) qui sera capable de suivre sur toutes vos tâches bureautiques (word, excel, powerpoint etc…), toutes les taches web (navigateur internet, YouTube, mails…) mais aussi musicales (écouter de ma musique sur le home cinema ou sur des enceintes Bluetooth…). Il le fera bien, sans chauffer ni faire de bruit. Avec ses coques cubiques plutôt jolies, c’est évidemment un objet qu’il ne faudra pas cacher derrière un écran, mais forcément le mettre à côté, bien en évidence ; ce serait dommage de ne pas profiter de ce look bien original et des couleurs plus ou moins flashy de sa coque !

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Il conviendra donc particulièrement à des familles désirant s’équiper d’une machine peu encombrante, qu’on n’a pas honte à garder au milieu du salon. Les professionnels seront eux aussi intéressés, surtout quand ils ont besoin d’un ordinateur pour recevoir des clients et du public. Ce Kubb sera parfait sur un bureau, dans un showroom ou dans n’importe quel magasin (il faut bien reconnaitre que les ordinateurs qu’on croise dans les magasins sont souvent de bons gros Dell ou stations HP plutôt moches et très plastiques).

Kubb - modèle Bleu 12 dans des bureaux - plan 2

À noter que pour ceux qui veulent aller plus loin que des tâches basiques (retouche photo, montage vidé,o etc…), il est recommandé de s’équiper des modèles Kubb à base de core i5 et d’ajouter de la RAM, pour que tout se passe bien.

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Pour votre information, j’ai réussi à brancher le Kubb sur mon écran 4K et à faire fonctionner correctement. Certes, on a une fréquence de rafraichissement de l’image légèrement diminuée (30hz) mais cela reste parfaitement utilisable pour la plupart d’entre vous. J’ai aussi pu tester quelques jeux pas trop demandeurs au niveau puissance (Wow, World of Tanks, par exemple), le Kubb a toujours été satisfaisant là dessus.

Le prix

Les prix proposés pour le Kubb sont plus élevés que la concurrence « low cost » des NUC et autre BRIX. Le prix de départ est de 600€ (core i3, 4 Go de RAM, disque SSD 128 Go), mais peut très rapidement arriver à 1 000€ pour les machines les plus véloces et les coques les plus chères. Ce prix refroidira donc les personnes qui veulent un ordinateur familial d’entrée de gamme basique, mais le Kubb sera vraiment recommandé à tous les gens qui veulent une machine au look personnalisé, presque unique… une machine qu’on est fier de montrer à ses clients ou ses amis, et surtout une machine française (ou Toulousaine…). Certes les composants n’ont rien de français, mais l’idée est bien de chez nous, l’assemblage et la fabrication des coques aussi.

Kubb - fond noir

 Une garantie de 3 ans complète l’offre, ce qui n’est pas courant. Vous pouvez donc être sûr que cette machine durera dans le temps, et qu’elle passera sans aucun problème sous Windows 10, annoncé pour 2015.

Conclusion

Faut-il l’acheter ? Mon avis est mesuré : ce Kubb est très beau, ça fait envie d’en avoir un dans son salon ou dans son bureau. Il est vendu à un prix « premium » ce qui destine clairement cette machine a un public qui est prêt à mettre un peu plus d’argent pour avoir une machine d’exception et « made in france » sans trop regarder à la loupe les spécifications techniques. Le Kubb sera un ordinateur parfait pour la famille, fera tourner de petits jeux pour les enfants, fonctionnera parfaitement avec la suite Office et les applications Web pour les plus grands, et permettra pour finir de jongler avec tous les fichiers multimédia de la maison, en silence et sans chauffer. Évidemment, certains diront que ce Kubb est plus cher que la concurrence, mais c’est le prix à payer pour avoir un appareil au look épuré et original entre les mains.

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  • Frederic Pinaud

    Pas mal du tout ! Ça me donne bien envie, mais bon j’en ai pas l’utilité pour le moment et j’avoue que le prix est assez élevé pour les specifications annoncées. Mais bon, c’est du made in France 😀

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